研究表明塑料包装的环境成本比用其他替代材料优化近四倍

作者: 化工塑胶  发布:2020-01-25

很多人都认为塑料的生产和使用会造成巨大的环境成本,塑料行业不止一人遇到过这种质疑和炮轰。但近期一份研究表明,在消费品和包装中采用塑料所造成的环境成本比其他替代材料低将近4倍。Trucost发布最新报道《塑料和可持续性:对环境效益,成本和持续改进机会的评估》,基于其为联合国环境项目E做的2014年研究,采用同样的方法论和“自然资本核算标准”。据Trucost预估,如果用玻璃、锡或铝来替代塑料,环境成本将由现在的1390亿美元飙升至5330亿美元——这考虑了对海洋生态的破坏,对废弃品的管理,交通运输,生产,材料,能源回收成本和影响等一系列因素。该研究报告称,大部分情况下,1公斤替代材料的成本比1公斤塑料低。“但是,要实现塑料的功能,按重量计算,需要4倍以上的替代材料。”比如,一个用30克塑料制成的饮料瓶,如果改用玻璃或铝,需要141克。美国化学理事会(AmericanChemistryCouncil)委托Trucost做了这份调研,对于如此巨大的环境成本差异,理事会也表示出乎意料。“高了4倍多,确实令人惊讶,”美国化学理事会塑料部门副主席SteveRussell说道,“这份调查需要做大量的工作,其中的复杂性也使我们惊讶,但结果证明塑料是一种高效的材料,对于这一点,我们并不感到吃惊。”Russell说道,无可否认,这项研究很“冒险”,但这也为行业内一直在进行的可持续性讨论提供了新的角度。“该研究对塑料生产所造成的环境成本用美元进行了估算,对此塑料行业人士可能会有点不舒服,但我们做出越多改善业务的良好抉择,情况就会越好,”他说道,“因为越来越多的公司开始关注他们所做的抉择带来的结果,他们需要正面的消息来支撑那些抉择。”此外,报告提出了如下几点建议,预计可帮助塑料行业将整体环境成本降低410亿美元。在塑料生产过程中,加大对风能、太阳能和水力发电资源的利用,预计可整体节省成本76亿美元。单食品、软饮料和冷冻包装领域减少30%的塑料用量,就能将环境成本降低73亿美元。如果行业能够承诺,用于运输塑料和塑料制品的车辆燃油效率提高20%,预计可节省成本106亿美元。Trucost和美国化学理事会称,消费者习惯于单一地看问题,提出疑惑,往往只看到了手中拿着的塑料制品最终的命运。制造商和政策制定者必须从更多的角度来审视事情。这份报告也提供了比以往更多的数据。“塑料制造商已经习惯于听到产品的消极面。这次调研证实认为塑料不利于环境或者改用其他材料的传统观点是错误的,”Russell说道,“但如果我们要做出对地球和环境而言最好的决定,就需要考虑所有的因素,这就是为什么这次调研这么重要。所涉及的不只是塑料制品的整个生命周期。”

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塑料行业近来面临着有关塑料材料生产和使用的环境成本的定期轰炸。但一项新的研究发现,使用塑料包装的环境成本比用其他替代材料优化了近四倍。

美国Trucost公司的最新研究,塑料与可持续发展:对持续改进环境效益、成本和机会的衡量,进一步扩展了2014年该公司为联合国环境规划署进行的调查,调查使用了同样的研究方法和自然资本核算指标。

Trucost公司估计,塑料的替代品,如玻璃,锡或铝会增加$1390亿至$5330亿的环境成本,包括海洋垃圾,产品寿终管理,交通运输,生产、材料和回收成本及影响。

在大多数情况下,研究人员说,替代材料的每公斤成本低于塑料的每公斤成本。但是,这些材料平均需要超过四倍的重量来达到塑料的性能。例如30克的塑料饮料瓶将需要141克玻璃或铝制成。

这份新的报告由美国化学理事会委托进行。该组织的塑料事务副总裁史蒂夫-罗素表示,有关四倍的数据是一个惊喜,这类研究相当复杂,但我们从未怀疑塑料是高效的材料。

罗素说,这项研究确实有争议的风险,但它为行业正在进行的可持续发展讨论提供了一个新的角度。

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